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面对火灾,无人机也能成为救火英雄

2017-10-23 08:35:23 925

  火灾总是来得让人没有一丝丝防备,比如上月5月15日的加利福尼亚野火。美国每到这个时节都异常艰难,因为一年中西部干旱时节又到来了。

  对此,有一研究团队深信他们可以帮上忙。他们设想通过使用装配了特殊红外线摄像机的卫星、飞机、无人机来较早定位及识别火灾,这个想法被命名为Fuego——即地球同步轨道的消防及时预估的简称。而且,一旦系统充分运转起来,就能在三分钟之内监测到美国整个西部地区的火灾发生点。首席研究员兼伯克利大学天体物理学家CarltonPennypacker表示,“今年全年都将火灾频发,所以Fuego的实施显得尤为迫切”。

  倘若Fuego真的得以实施,那它将包括配有红外线相机的无人机、载人飞机和卫星。飞机和卫星在全境上空观测火灾易发地区,相机将拍摄下大火发出的光波,随后电脑会对比同一地区近期和新拍的照片,通过分析不同来测算新火灾可能发生的时间。

  “这是天理物理学研究领域的老方法”,Pennypacker说道,“我们就是通过对比同一银河系的照片来发现超新星的”。他自1991年Oakland火灾后就有此想法,但那时红外线成像仪价格不菲而且操作不便。如今,轻便且价格合理的红外线相机问世,Pennypacker就能将寻找遥远超新星的专业技能运用到追踪地球火灾上了。

  面对火灾,无人机也能成为救火英雄

  之前对火灾的观测依靠的是卫星云图,但全面的观测还是需要无人机和载人飞机飞到火灾易发区域的上空,随后,Fuego专用卫星将用配有红外线成像仪的小型望远镜扫描美国整个西部地区。监管系统将以1000平方米为单位,每三分钟扫描一次整个区域,以此监测新火源。并且,监测数据会传输到圣地亚哥超级计算机中心的火灾分析系统中。网络连接着信息中心和火灾管理局,因此他们可以及时到达现场压制火势的蔓延。其实,这与各种场所中安装了火灾报警器是一个道理。

  Fuego是各种设备的拼凑物,但若真能投入使用,也是火灾监测系统的一大进步。目前识别火灾方式很多,有肉眼识别,防火塔或飞机上的监测器识别,以及偶然的地球同步环境卫星识别,但肉眼和环境卫星都不能明确火灾发生地点。在偏远地区,有时候野火连烧了好几天才被发现,而且火势蔓延的速度比人跑步的速度快得多。消防员越早到现场,越能及时扑灭火势。更精确的定位有用吗?这个问题几乎不需要答案。

  不过,Fuego要投入使用还需要7年。虽然整个项目连卫星都还没有,但是研究团队靠着募集的资金和赞助,锲而不舍地在研究无人机和飞机成像仪。“在我们看来,Fuego是一系列走向太空的步骤”,Pennypacker说道。

面对火灾,无人机也能成为救火英雄

  研究团队这个月将在不使用无人机的情况下实验成像仪,然后试着放飞一只配有普通摄像机的八轴无人机,监测下他们自己放的一把小范围的火。(如果你认为他们只会静静地装逼,那你就错了)今年夏天,他们打算用空军国民警卫队RC-26飞机来实验Fuego成像仪,真正监测下加州南部的野火发生情况。

  只是这个计划到目前为止,加州林业和消防部还没正式批准。如果Fuego的想法真的实现了(姑且原谅它不能在今年和明年的灾情监测中用到),到时候资金的募集和广泛的运用估计会成为很热门的话题。